Notícies d'Alacant i província

dijous, 18 abril 2024

Space Farmers busca 0,8 milions per a la planta de producció d'espirulina

La startup alacantina, vinculada al Parc Científic de la Universitat d'Alacant, vol donar entrada a inversors per produir 15 tones anuals d'espirulina fresca.

L'espirulina és una microalga que mesura una dècima de mil·límetre, té forma de moll i és unicel·lular, amb un 60% de proteïna i també molts minerals i vitamines. "Un superaliment", que habitualment "es consumeix en pols i càpsules perquè es deshidrata" per a la seua distribució des de la Xina, explica Miguel Ángel Sánchez de León, impulsor de Space Farmers.

Produir-la industrialment a Espanya per vendre-la fresca i amb més qualitat és l'objectiu d'esta posada en marxa, vinculada al Parc científic de la Universitat d'Alacant i que compta amb la participació d'investigadors i de la institució.

El seu model de negoci té dos vies: “venda de producte, però també de llicències de planta perquè tenim el disseny, producte i monitorització en remot, i en comptes de comprar-la a preu de mercat (els clients) ho fan a un 80% de este preu”, apunta el CEO.

Després de provar el seu sistema en una planta pilot a la UA busquen inversors privats per construir a Elx una planta industrial de 2500 metres quadrats, amb 120.000 litres de cultiu, amb què preveuen obtindre 15 tones d'espirulina en fresc a l'any. Esta quantitat equival a tres tones en sec, que és el 3% de la producció d'Espanya.

La inversió estimada oscil·la entre 650.000 i 800.000 euros. De moment, no han arribat a acords “perquè pretenien comprar el projecte”, però mantenen contactes “amb tres inversors privats més i un company builder”, explica Sánchez de León.

Per façalitar l'entrada d'inversors i protegir altres àrees de negoci, els socis han creat una filial per produir i comercialitzar l'espirulina, anomenada Algae Cianofarm, participada per Space Farmers, que muntarà les plantes i comercialitzarà l'espirulina.

D'esta manera, protegeixen el coneixement i la investigació que l'empresa ha desenvolupat en paral·lel en altres àrees, com la bioremediació d'aigua que permet, utilitzant altres algues, tractar els lixiviats porcins per eliminar nitrats, eliminar la salmorra procedent de dessaladores o un projecte de captura de carboni.

Aposta per la qualitat

L'interès per l'espirulina en fresc obeeix a la seua riquesa més gran en minerals, oligoelements o antioxidants ia un millor sabor, segons Sánchez de León. Es dirigeixen al sector agroalimentari que “funciona tot l'any”, però també a “fabricants de pinsos per a animals o aqüicultura, o farmàcia per a probiòtics”, entre d'altres.

L'empresa aposta per “un sistema híbrid de producció protegit, amb xicotets piscines i llum tamisada, on les microalgues estan a gust” i s'evita la contaminació. "La nostra espirulina porta una fitxa" on es mostra l'absència de "metalls pesants, nitrits, nitrats, productes que portin substàncies tòxiques, i amb un seguiment diari per verificar la qualitat del producte", afirma.

Space Farmers és una empresa de base tecnològica fundada el 2018 després de dos anys d?investigació que va impulsar Sánchez de León i va liderar el catedràtic d?Enginyeria Química de la UA, Antonio Marcilla. “Un dels fotoreactors que havíem fet va resultar que era la pera, tres cops més productiu, i tres cops més barat”, assegura el CEO.

Actualment té 13 accionistes. Els principals són Antonio Marcilla, que ocupa el càrrec de CTO, Pepe Navarrete, el de CRO, i Miguel Ángel Sánchez de León, el de CEO i Comunicació, que, a més, és soci majoritari. El projecte ha alçat fins hui 200.000 euros i ha posat en marxa una planta pilot experimental que els va permetre provar el 2020 el sistema de producció.