Notícies d'Alacant i província

diumenge, 25 febrer 2024

La UA idea un mètode que millora la neteja del plàstic reciclat per arribar a envasar aliments

És una tecnologia innovadora que permetria reduir l'ús de plàstic verge i en què estan interessades empreses de quatre països

Investigadors de la Universitat d'Alacant (UA) han desenvolupat una tecnologia innovadora a nivell internacional i ecològica que millora la descontaminació del plàstic reciclat amb l'objectiu d'aconseguir materials d'este tipus que compleixin amb els estàndards d'alta qualitat per al seu ús al envasat d'aliments (food contact) i als sectors farmacèutic i de la joguina.

Este mètode, en què ja són interessades empreses de reciclatge d'Espanya, França, Alemanya i Àustria, pretén contribuir a augmentar la seguretat dels consumidors dels productes que contenen plàstics reciclats i es basa en una palesa del grup de recerca d'Enginyeria per a la Economia Circular (I4EC) de la UA, a les dependències de la qual s'està instal·lant una planta pilot per corroborar la seua aplicació a nivell industrial, després d'haver-se demostrat la seua eficàcia al laboratori.

L'esmentat grup de la UA és punter al món, juntament amb un altre de Bèlgica, en l'àmbit de l' reciclatge mecànic (diferent al químic) i el projecte de la planta pilot -aprovat el setembre passat- ha obtingut més de 410.000 euros de l'Agència Valenciana de la Innovació (AVI) de la Generalitat al programa d'ajudes per a la valoretzació i transferència de resultats de investigació a les empreses 2023.

col·laboren al projecte, de tres anys de durada, l'Institut Tecnològic de Producte Infantil i Oci (Aiju), ubicat a Ibi (Alacant), i el de l'Embalatge, Transport i Logística, amb seu al Parc Tecnològic de Paterna (València), que portaran a terme la validació del plàstic descontaminat en productes del sector de joguines i d'envasament, respectivament.

S'estima que 400 milions de tones de residus de plàstic es consumeixen a l'any al món. A Europa, 58,7 milions de tones, dels quals 10,8 milions procedeixen de reciclatge mecànic.

No hi ha plàstic reciclat de bona qualitat per cobrir la demanda

“En l'actualitat n'hi ha una major demanda per part de la societat que es recicle” i "tant els estats com les mateixes empreses" demanen que "els productes siguen amb un contingut reciclat", ha explicat, en una entrevista amb EFE, el catedràtic d'Enginyeria Química i responsable del projecte, Andrés Fullana.

Tot i això, segons Fullana, en este moment no hi ha al mercat suficient plàstic reciclat amb la qualitat necessària per cobrir esta demanda –excepte en el cas del PET (ampolla d'aigua i refrescos) perquè la seua obtenció està limitada a la capacitat tecnològica de reciclatge.

“D'ací que els grups de recerca, com el nostre, s'esforcin a desenvolupar una tecnologia que permeti a este material reciclat assolir la qualitat ‘food contact grade’ (el màxim nivell) apta per estar en contacte amb aliments, que és l'objectiu d'este projecte”, cosa que contribuiria a disminuir el consum de plàstic verge, que es fabrica amb recursos naturals i que comporta una despesa energètica molt més gran que el procés de reciclatge, ha assenyalat.

El mètode ideat per la UA –Fullana i dos doctorandes són els inventors d'esta patent, la idea del qual va sorgir d'una investigació de doctorat del citat grup de recerca- posseeix una sèrie d'avantatges en comparació amb altres: utilitza un dissolvent no tòxic, no inflamable i fàcil de recuperar íntegrament després del procés i realitza un tractament de depuració del aigua emprada, per això és més net, té menys empremta de carboni i respon a la finalitat de l'economia circular.

“A més, la qualitat del material que s'obté és molt més alta que l'aconseguida fins ara, acostant-se al food contact, ha destacat Fullana, qui ha reiterat que la pretensió del projecte és assolir “les mateixes qualitats que les del plàstic verge”.

El repte, la descontaminació total del plàstic reciclat

Encara que es preveu la instal·lació completa de la planta pilot de la UA per a principis de 2025, la producció del reciclatge de plàstic començaria en una primera fase a inicis del 2024.

Consta d'un reactor principal -nouvingut a les dependències del grup de recerca d'Enginyeria per a l'Economia Circular- amb capacitat de 100 litres per produir 50 quilos de plàstic reciclat en una hora.

La tecnologia aportada ara pels investigadors alacantins transferida a nivell industrial podria generar 50 milions de quilos d'este material amb deu plantes industrials de mida petita, ha apuntat Fullana, qui ha indicat que la UA ha considerat prou important esta patent per estendre-la als EUA i Europa amb l'objectiu de protegir-la i 'vendre' la seua aplicació a les indústries d'estes països.

“El mètode que hem desenvolupat suposa un pas endavant cap a este destí que és la descontaminació total del plàstic reciclat”, ha subratllat Fullana, que lidera un departament universitari que, entre molts altres invents anteriors, va crear una tecnologia -una mena de 'desodorant' vàter- capaç d'eliminar les males olors dels residus domèstics fabricats amb plàstic, com ara pots de xampú ja usats, per exemple, cosa que n'afavoreix la reutilització.