fbpx

Notícies d'Alacant i província

divendres, 1 juliol 2022

La UA col·labora en el descobriment d'un anell al voltant de planeta nan Haumea

La revista Nature s'ha fet ressò en el seu últim número dels resultats de la feina feta per l'equip liderat per José Luis Ortiz, de l' Institut d'Astrofísica d'Andalusia (IAA), sobre ocultacions d'estrelles per part d'objectes de sistema solar en el qual participa el professor de la Universitat d'Alacant, Adriano Camp Bagatin, de el departament de Física, Enginyeria de Sistemes i Teoria del Senyal i de l'Institut Universitari de Física aplicada a les Ciències ia la Tecnologia de la Escola Politècnica Superior.

- Publicitat -

El treball realitzat pels investigadors ha permès descobrir la presència d'un anell al voltant de planeta nan Haumea, l'astre més desconegut dels quatre planetes nans que es troben en els confins de el sistema solar, més allà de l'òrbita de Neptú, en un cinturó d'objectes compostos de gel i roques entre els quals destaquen quatre planetes nans: Plutó, Eris, Makemake i Haumea.

Els objectes transneptunians resulten molt difícils d'estudiar causa del seu baix brillantor ia les enormes distàncies que ens separen d'ells. Un mètode molt eficaç però complex resideix en estudiar les ocultacions estel·lars, que consisteixen en l'observació de el pas d'estes objectes per davant de les estrelles de fons (una mena de petit eclipsi). Este mètode permet determinar-ne les característiques físiques principals (grandària, forma, densitat) i ha estat també emprat amb els planetes nans Eris i Makemake amb excel·lents resultats.

- Publicitat -

«Vam predir que Haumea passaria davant d'una estrella el 21 de gener de 2017, i dotze telescopis de deu observatoris europeus van observar el fenomen -assenyala José Luis Ortiz, investigador de l'Institut d'Astrofísica d'Andalusia (IAA-CSIC) que encapçala la investigació. Gràcies a este desplegament de mitjans hem pogut reconstruir amb molta precisió la forma i mida de l'planeta nan Haumea, amb el sorprenent resultat que és força més gran i menys reflectant del que es pensava. També és molt menys dens del que es creia anteriorment i això soluciona algunes incògnites que estaven pendents de resoldre per a este objecte ».

Haumea és un objecte curiós: gira al voltant de el Sol en una òrbita el·líptica que triga 248 anys a completar (en l'actualitat es troba a unes cinquanta vegades la distància entre la Terra i el Sol de nosaltres), i la seua velocitat de rotació és de 3.9 hores, molt més ràpid que qualsevol altre cos de més de cent quilòmetres de tot el Sistema Solar. Esta velocitat va provocar en el seu origen que Haumea tingui una forma elipsoidal similar a una pilota de rugbi. Gràcies a les dades que acaba de publicar, es coneix que Haumea mesura uns 2.320 quilòmetres en el seu costat més llarg, quasi igual que Plutó, però que no té una atmosfera global similar a la de Plutó.

EL PRIMER OBJECTE transneptunià AMB ANELL

«Una de les troballes més interessants i inesperats ha estat el descobriment d'un anell al voltant d'Haumea. Fins fa tot just uns anys només coneixíem l'existència d'anells al voltant dels planetes gegants i, fa molt poc temps, el nostre equip també va descobrir que dos petits cossos situats entre Júpiter i Neptú, pertanyents a la família d'objectes denominats centaures, tenen anells densos, el que va ser una gran sorpresa. Ara hem descobert que cossos encara més llunyans que els centaures, més grans i amb característiques generals molt diferents, també poden tenir anells », destaca Pablo Sants-Sanz, també membre de l'equip de l'IAA-CSIC.

Segons les dades obtingudes de l'ocultació, l'anell es troba en el pla equatorial de la planeta nan, a l'igual que el seu satèl·lit més gran, Hi'iaka, i mostra una ressonància 3: 1 pel que fa a la rotació d'Haumea, el que significa que les partícules gelades que componen l'anell completen un gir al voltant de l'planeta en l'oratge en què este trencada tres vegades.

«Hi ha diverses explicacions possibles per a la formació de l'anell, per exemple va poder haver-se originat després d'una col·lisió amb un altre objecte, o per l'alliberament de part de l'material superficial a causa de la ràpida rotació d'Haumea», apunta Ortiz (IAA-CSIC). Es tracta del primer troballa d'un anell al voltant d'un objecte transneptunià, i mostra que la presència d'anells podria ser molt més comú del que es creia, tant en el nostre Sistema Solar com en altres sistemes planetaris.

ValenciàEspañol