````

Notícies d'Alacant i província

dimarts, 23 abril 2024

Un projecte de la UA millora els processos de descontaminació d‟aigua per a consum humà

La contaminació de l'aigua potable és una preocupació sanitària preferent a zones rurals d'alguns dels països socis del projecte com Ucraïna, Mèxic, Moldàvia i Kazakstan

El Laboratori de Materials Avançats (LMA) de la Universitat d'Alacant (UA) lidera el projecte europeu Cleanwater (Multifunctional sustainable adsorbents per a water treatment assisted with plasma technologies and for health protection from xenobiotics) amb l'objectiu de desenvolupar materials adsorbents per aplicar-los en sistemes portàtils de tractament d'aigües.

La contaminació de l'aigua potable és una preocupació sanitària mundial, preferentment a zones rurals, on augmenta la taxa de població vulnerable. Este repte requereix una solució única, fàcil de manejar i de baix cost capaç de disminuir els nivells de patògens químics i radiològics en un únic i senzill recipient.

Amb una durada de quatre anys, fins a finals del 2027, i la col·laboració de tretze socis d'universitats, instituts i centres tecnològics i empreses de Budapest, Regne Unit, Polònia, Moldàvia, Kazakstan, Ucraïna i Mèxic, Cleanwater pretén generar una nova tecnologia de tractament d'aigua, que siga econòmica i de fàcil instal·lació mitjançant l'aplicació de plasma en presència de llits adsorbents.

«La combinació dels dos processos en un sol dispositiu permetrà millorar l?eficiència dels processos de descontaminació d?aigua per a consum humà. És a dir, es podran eliminar substàncies químiques com els xenobiòtics, els contaminants emergents o els contaminants persistents, entre d'altres», explica l'investigador principal del projecte i catedràtic de la UA Joací Silvestre.

D'altra banda, l'equip de treball del projecte pretén aprofitar estes materials adsorbents, prèviament modificats, per aplicar-los a l'organisme. «La seua funció al?organisme serà la mateixa: l?eliminació de contaminants externs ingerits bé per via oral o via cutània», afegeix Silvestre.

El canvi climàtic, les catàstrofes naturals i les guerres com la d'Ucraïna han posat especialment la recerca de solucions ràpides i eficaces per evitar la propagació d'epidèmies transmeses per l'aigua i l'exposició a nivells insegurs de metalls pesants o contaminants perillosos. La complexitat de la contaminació amb diferents components orgànics i inorgànics requereix un sistema o dispositiu multicomponent, en forma de pastilla, capaç d'abordar específicament cadascun d'estes perills alhora.

En este context, el projecte tindrà un impacte molt positiu a comunitats rurals on no hi ha accés a aigua potable. "Serà d'especial rellevància per a alguns dels països participants en el projecte com Ucraïna, Mèxic, Moldàvia i Kazakstan", recorda l'investigador de la UA. Cal destacar que la contaminació de l'aigua natural «afecta de manera molt negativa dones, principalment les embarassades, població infantil i gent gran». Per tant, estes seran els grups que més es beneficiaran del projecte.

El Laboratori de Materials Avançats del Departament de Química Inorgànica UA té una llarga trajectòria en nanomaterials capaços d'adsorber substàncies tòxiques; de fet, este grup és líder mundial en la síntesi i aplicació de materials porosos per a processos d'eliminació de contaminants, tant en fase gas com en fase líquida. Esta experiència és una peça clau per al desenvolupament del projecte europeu Cleanwater que compta amb un finançament de quasi 980.000 euros.