fbpx

Notícies d'Alacant i província

dilluns, 3 octubre 2022

El primer coet espanyol, MIURA 1, està llest per volar

La firma, amb seu a Elx, completa amb èxit per primer cop a Europa un test de missió de vol d'un micro llançador.

PLD Space, l'empresa espanyola que lidera a Europa el negoci de llançaments espacials per a petits satèl·lits, ha completat amb èxit la primera campanya de qualificació del seu coet suborbital, MIURA 1.

- Publicitat -

La companyia torna a fer història en fer per primera vegada a Europa un assaig complet d'una missió de vol d'un vehicle espacial integrat. Després de superar totes les proves pertinents a les seues instal·lacions tècniques de Terol, el coet està llest per al seu primer llançament, que continua programat per a finals de 2022 des de El Arenosillo (Huelva).

Esta campanya de qualificació consisteix en una sèrie d'assajos que tenen l'objectiu d'assegurar que tots els subsistemes del coet funcionen correctament per, finalment, fer un assaig combinat complet, encarregat de verificar que el coet està llest per al vol.

- Publicitat -

Tot i que PLD Space ja havia testejat i validat cadascun dels subsistemes que conformen el vehicle de llançament, encara no els havia provat tots integrats. Una prova definitiva per seguir avançat al programa previst de MIURA 1.

En concret, esta campanya ha consistit en diversos assajos de validació de funcionament i tres encesos estàtics (també anomenats hot test o assaigs estàtics): de cinc, 20 i 110 segons. Este últim, conegut com a test de missió de vol, és clau per al futur del vehicle perquè simula totes les condicions d'un llançament real, però sense arribar a volar. "Fem que el coet veritablement pensi que està de camí a l'espai", comenta el cofundador, CEO i director de llançament de PLD Space, Raúl Torres.

Este test de 110 segons equival aproximadament alhora que el motor roman encès en un llançament real. El seu propòsit principal és comprovar el funcionament correcte de tots els subsistemes durant un vol simulat. Amb la informació obtinguda a les diferents proves, l'equip de PLD Space ha estat capaç de verificar que cadascuna de les parts del coet funciona segons allò previst o, en cas contrari, aprofitar estes dades per afinar tots els paràmetres de la primera unitat de vol.

La campanya de qualificació de MIURA 1 ha resultat un èxit perquè no ha fallat cap subsistema crític. “Hem demanat una llista de petites modificacions que requereixen una gestió programàtica, com ara el canvi d'un component o l'actualització d'algun disseny que hem de millorar; però gens crític”, assegura Torres. “Amb cada assaig, aconseguim evolucionar i millorar el coet de vol”.

Per exemple, este és el tipus d'aprenentatge adquirit després d'avortar només sis segons de la prova que estava a punt de fer-se el 19 de juliol passat. L'equip de llançament va detectar una fallada en la pressurització del tanc d'oxigen i, tot i estar tot llest per a la ignició, va optar per cancel·lar l'assaig de manera manual. Durant l'anàlisi realitzada, PLD Space va tenir l'oportunitat d'obtenir nova informació del programari i la rampa que ja ha aplicat tant a l'últim test com a la unitat que volarà a final d'any.

Equip compromès i fiable

El resultat favorable d‟estes proves respon al cúmul d‟anys de treball de PLD Space. Tant l'equip d'enginyeria, que ha ideat com arribar-hi, com l'equip d'operacions, que s'encarrega de fabricar i integrar el coet, han estat imprescindibles per assolir esta fita. “A Terol som unes 15 persones fent l'assaig, però estem donant la cara i empenyent per les més de 115 persones que formen PLD Space. Esta fita és una fita de tots”, reconeix Torres.  

A nivell de negoci, lèxit desta campanya de qualificació també suposa una fita de valor molt rellevant per a lempresa. “Estem aconseguint uns nivells de qualitat i certesa altíssims. Cada vegada que lequip planifica una operació complexa, lexecuta en temps i forma. Això és una cosa que els nostres clients valoraran en el futur. Si hagués estat una operació de vol, el coet s'hauria enlairat a temps sense causar retards”, afirma el cofundador i director de Desenvolupament de Negoci, Raúl Verdú.

Pioners a Espanya ia Europa

Esta campanya d'assajos no només suposa una fita per a PLD Space, també ho és per a Espanya i Europa. D'una banda, és la primera vegada que es fa un assaig complet d'una missió de vol d'un llançador totalment integrat. "Som la primera empresa privada a la història d'Europa que ho ha aconseguit", destaca el president executiu de PLD Space, Ezequiel Sánchez.

D'altra banda, este èxit ajuda a situar Espanya en una “posició de fortalesa” a la carrera espacial europea. “El mercat s'accelera i estem molt satisfets de ser la primera empresa a Europa que té un coet llest per volar”, explica Sánchez. "Este fet converteix el nostre projecte en estratègic no només per al nostre país sinó per a Europa i és una referència clara de la rendibilitat d´invertir en innovació i atracció de talent".

Propers passos de MIURA 1 i MIURA 5

Els avenços de PLD Space segueixen el programa tècnic previst. L'equip de llançament s'encarregarà ara d'analitzar totes les dades obtingudes a la campanya de qualificació i comprovar quins canvis són necessaris incorporar a la unitat de vol del MIURA 1.

De manera simultània, l'equip d'Operacions ja ha iniciat la fabricació d'esta unitat de llançament, que volarà des d'El Arenosillo (Huelva) a finals d'este 2022. Este vehicle, que incorporarà les lliçons apreses durant els assajos de foc, estarà finalitzat a el mes doctubre. Després de sotmetre's a unes últimes proves al banc d'assajos propi que la companyia té a l'Aeroport de Terol, s'enviarà a Huelva per al vol inaugural.

Paral·lelament, l'equip d'Enginyeria de PLD Space ja treballa en el disseny final del vehicle orbital, MIURA 5, aprofitant la informació recollida en esta campanya de test de MIURA 1. L'objectiu és que el llançament de la primera unitat es produeixi a mitjans del 2024 des del port espacial europeu a Kourou, a la Guaiana Francesa.  

ValenciàEspañol