Notícies d'Alacant i província

dimecres, 17 abril 2024

El coet de la il·licitana PLD Space es prepara a Huelva per al seu primer llançament

El microllançador suborbital Miura 1 se sotmetrà a assajos a les instal·lacions del Centre d'Experimentació de l'Arenosillo del Ministeri de Defensa.

L'empresa espanyola Espai PLD ha traslladat la primera unitat de vol de MIURA 1 des de la seu central a Elx a la base de llançament a Huelva.

Després de finalitzar amb èxit les fases de fabricació i integració, el microllançador suborbital està llest per iniciar la campanya de demostració de vol que es durà a terme a les instal·lacions del Centre d'Experimentació del Arenosillo (CEDEA) de l'Institut Nacional de Tècnica Aeroespacial (INTA), que pertany al Ministeri de Defensa d'Espanya. La missió, amb una durada aproximada de diversos mesos, culminarà amb el primer llançament d'un coet privat a Europa.

Durant els últims mesos, PLD Space ha centrat els seus esforços en les tasques de manufactura i posada al punt del seu coet demostrador. Estes treballs han incorporat les millores apreses a la campanya de qualificació de MIURA 1 que va finalitzar el mes de setembre passat amb el test reeixit de missió de vol al banc d'assajos de l'empresa a Terol.

En estes fases de disseny i producció de la unitat de vol, l'equip ha hagut de fer front a determinades diferències respecte a la unitat de test fabricada anteriorment. Entre elles hi ha el propi material de l'estructura (passa d'acer a alumini), així com la badia de recuperació (que a la unitat de vol inclou les aletes, els aerofrens o els paracaigudes) o la de càrrega de pagament, que ara incorpora totes les interfícies mecàniques, elèctriques i electròniques que permeten albergar les microcàrregues dels clients.

En paral·lel, l'empresa també ha acabat la fabricació i els assajos de la rampa que serveix tant de remolc per al trasllat del coet com de rampa de llançament. Així mateix, s'han completat les obris de construcció i preparació de les instal·lacions del CEDEA a Huelva, de manera que PLD Space esdevindrà el primer operador privat que utilitzi un espai port a Europa.

“En esta zona no hi havia una infraestructura per poder llançar MIURA 1. Durant els darrers mesos, hem adequat l'àrea i hem construït totes les necessitats de la plataforma de llançament, que ja ha estat acceptada per acollir el coet”, assenyala el cofundador i director de llançament de PLD Space, Raúl Torres.

La companyia ha complert amb èxit esta fase del programa i ha procedit al trasllat del microllançador demostrador al costat de la rampa des de la fàbrica d'Elx a les instal·lacions de Huelva. El vehicle espacial es troba ja a la base de llançament, llest per a l'inici de la campanya de prova de vol.

La missió de llançament de MIURA 1 comprèn una sèrie de treballs de manteniment i preparació del coet a l'hangar d'El Arenosillo, així com diferents assajos a la base de llançament de Médano del Loro. Durant estes setmanes, també es traslladarà i integrarà la càrrega de pagament del primer client, el Centre Alemany de Tecnologia Aplicada i Microgravetat (ZARM), pertanyent a la Universitat de Bremen.

Posteriorment, PLD Space disposa de diferents finestres de vol de MIURA 1 durant les quals es procedirà al llançament, que estarà condicionat per la seguretat de la zona, les condicions meteorològiques i la disponibilitat del mateix coet.

L'objectiu final és fer un primer test de vol que permeti validar en condicions reals la tecnologia desenvolupada fins ara per PLD Space. Durant els següents llançaments de MIURA 1 s'aniran ampliant els requisits de vol fins a obtindre un coneixement i experiència vàlids per traslladar al coet orbital que ja està desenvolupant la companyia, MIURA 5, i que volarà des de la Guaiana Francesa a finals del 2024.