Notícies d'Alacant i província

dilluns, 22 abril 2024

Nadons amb síndrome de Down eren enterrats amb un estatus especial a l'Edat del Ferro

Van morir abans o poc després de néixer i van rebre sepultura a l'interior de cases, alguns amb aixovar inclòs, cosa que demostra que van ser apreciats per les seues comunitats

Una investigació internacional que ha analitzat el genoma de prop de 10.000 individus antics a la recerca de trisomies cromosòmiques ha identificat sis casos de síndrome de Down, tots ells de nadons: cinc entre fa 5.000 i 2.500 anys i un d'època més recent.

Tres dels casos prehistòrics procedeixen de jaciments de la primera Edat del Ferro de Navarra (fa 2.800-2.500 anys). En un d'estes llocs també hi ha un cas de síndrome d'Edwards, el primer identificat en població arqueològica. Van morir abans o poc després de néixer i van rebre sepultura a l'interior de cases, alguns amb aixovar inclòs, cosa que demostra que van ser apreciats per les seues comunitats.

Autor: JL Larrión, Govern de Navarra

El estudi, publicat en Nature Communications, ha estat liderat pel Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (MPI-EVA) a Leipzig (Alemanya) i ha comptat amb la participació de la Universitat d'Alacant (UA), la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), la Universitat d'Alacant (UA) i la Universitat Pública de Navarra (UPNA).

El treball és un dels primers estudis sistemàtics de cribratge genètic en mostres humanes antigues a la recerca de condicions genètiques poc comunes, com les trisomies cromosòmiques, caracteritzades per la presència de tres còpies d'un cromosoma en comptes de les dos habituals. Una d'estes condicions és la síndrome de Down o trisomia 21, causada per una còpia addicional del cromosoma 21, que es dóna en aproximadament 1 de cada 1.000 naixements. S‟ha realitzat a partir d‟un nou mètode estadístic de seqüenciació genòmica, complementat amb una revisió osteològica dels casos identificats i del registre arqueològic existent.

Dels cinc individus prehistòrics amb síndrome de Down tres pertanyen als jaciments navarresos d'Alto de la Cruz i Las Eretas, corresponents a l'Edat del Ferro de Navarra (fa entre 2.800 i 2.500 anys) i dos daten de l'edat del bronze (fa entre 4.700 i 3.300 anys) de Grècia i Bulgària.

El sisè procedeix de l' cementiri situat en una església de Finlàndia datada als segles XVII-XVIII. A més, procedent del jaciment d'Alt de la Creu s'ha identificat un cas de síndrome d'Edwards o trisomia 18, més rar i sever que la síndrome de Down, amb un índex d'afectació aproximat d'1 de cada 3.000 naixements. És el primer del món identificat en població arqueològica.

Segons l'anàlisi de les restes òssies, tots els individus van morir abans o poc després de néixer. Només el cas de Grècia va assolir l'any de vida.

Un aspecte sorprenent que comparteixen tots els casos prehistòrics estudiats és que van ser enterrats a l'interior de cases, dins d'assentaments, alguns amb aixovar, com els casos de Grècia i Bulgària i d'una jove amb síndrome de Down d'Alt de la Creu, que va ser sepultada amb un ric aixovar funerari (un anell de bronze, una petxina marina i restes de tres ovins o caprins), en el que possiblement va ser un lloc de culte. «Creiem que estes enterraments mostren que estes individus eren cuidats i apreciats com a part de les seues antigues societats», afirma Adam Ben Rohrlach, autor principal de l'estudi.

Una troballa sorprenent 

Les comunitats ibèriques de l'edat de ferro tenien un particular ritual funerari: contra el costum dominant, que era la incineració, alguns prematurs i nadons eren sepultats a les cases o llocs intramurs. Tot i així, la troballa dels quatre casos amb afeccions genètiques a dos poblats pròxims i contemporanis ha sorprès l'equip de recerca.

«De moment, no podem dir a què es podria deure, però sabem que pertanyien als pocs nens i nenes que rebien el privilegi de ser enterrats dins de les cases després de la mort. Això ja és un indici que eren percebuts com a nadons especials i valuosos per a la comunitat, però necessitarem ampliar la investigació amb individus del mateix període d'altres jaciments per formular hipòtesis sobri els ritus que hi poden haver conduït», explica Roberto Risch, arqueòleg de la UAB i coautor del treball.

«És possible que només nadons que van morir per causes naturals, però percebuts per la comunitat com a éssers especials, fossin enterrats als espais de vida», comenta Javier Armendáriz, de la UPNA. «Cal destacar, en tot cas, que no tots els nadons enterrats a les cases de l'Edat del Ferro eren casos amb patologies genètiques. Al poblat de Las Eretas hem trobat a la mateixa casa un noi amb síndrome Down i al costat una jove emparentada en segon grau, que podria haver estat la seua germanastra», afegeix l?investigador.

Quant al estudi osteològic, els investigadors han observat anomalies en alguns dels individus, que podrien ser compatibles amb la condició genètica, sense poder descartar altres causes. «En qualsevol cas, estes primers casos de trisomia en poblacions del passat obrin la possibilitat d'identificar possibles modificacions osteològiques relacionades amb esta anomalia genètica, cosa que possibilitaria la seua identificació a les grans col·leccions antropològiques», assenyala Patxuka de Miguel, osteoarqueòloga de l'Institut Universitari de Investigació en Arqueologia i Patrimoni Històric (INAPH) de la UA.

Els autors planegen continuar ampliant la seua investigació en el futur a mesura que el nombre de mostres d'ADN d'individus antics continuï augmentant. «El que ens agradaria saber és com reaccionaven les societats antigues davant d'individus que podien necessitar ajuda o que simplement eren una mica diferents», afirma Kay Prüfer, que ha coordinat l'anàlisi de les séquences genètiques.